Zlatan Ibrahimović débute le football à l'âge de six ans, dans des équipes locales de jeunes du Malmö BI et du FBK Balkan. Dans ce dernier club, Zlatan, âgé de dix ans, joue avec des coéquipiers qui ont deux ans de plus que lui. Lors d’un match de championnat face à Vellinge, son équipe est menée 4-0 à la mi-temps. Zlatan Ibrahimović entre alors en jeu et inscrit huit buts, permettant au FBK Balkan de s’imposer 8-5. Cette prestation fait le tour de la région et lui permet quelques mois plus tard, d'être recruté par Malmö FF13.


Il intègre le centre de formation du Malmö FF à l'âge de quinze ans12 mais, à la même période, il est sur le point de quitter le monde du football pour travailler sur les docks de Malmö. C'est son entraîneur du club qui le persuade de continuer de jouer au football14. Il achève avec succès ses années d'enseignement primaire puis, il est admis au lycée de Borgarskolan mais arrête les cours pour se concentrer sur sa carrière de footballeur.