Big Apple se raconte dans une passionnante fresque en cinq volets nourrie d’archives, de littérature, d’interviews d’historiens et d’urbanistes. Par le réalisateur de Terres Indiennes (et co-réalisateur, avec son frère Ken Burns, des prestigieuses séries The War et Civil War).

1. Campagne et ville (1624 – 1811) - Partie 1 de 5
De la colonisation hollandaise à l’indépendance. Les premières ébauches d’un plan d’urbanisation apparaissent sous forme de damier.

2. Ordre et désordre (1825 – 1865) - Partie 2 de 5
La première moitié troublée du XIXe siècle. L’élection d’Abraham Lincoln en 1861. Le début de la guerre de Sécession.

3. Soleil et ombre (1865 – 1898) - Partie 3 de 5
Le fossé entre les riches et les pauvres se creuse à la fin du XIXe siècle. Après l’intégration des quartiers du Bronx, de Brooklyn et de Staten Island, New York devient la plus grande ville au monde après Londres, avec 3,5 millions d’habitants.

4. Pouvoir et peuple (1898 – 1911) - Partie 4 de 5
Nouvelle vague d’immigration. Les conditions de vie et de travail très difficiles provoquent des grèves et des manifestations. Les débuts d’une politique sociale.

5. Cosmopolis (1919 – 1930) - Partie 5 de 5
Les années 20 et l’avènement de la consommation de masse au rythme du jazz, puis le krach et la crise de 1929.