Souhaitant suivre l'exemple d'Alexandre le Grand, l'empereur romain Auguste décide de conquérir l'Inde et de créer un «empire global». Au départ d'Ostie, sur le Tibre, il envoie sa flotte en Egypte. Cet épisode met en évidence les chemins empruntés par les Romains pour tenter de conquérir le monde et montre qu'ils ont été les premiers à établir une véritable stratégie maritime. Des textes chinois, vieux de seize siècles, ont révélé la présence en l’an 166 de notre ère, de Romains au cœur même de la Chine. Selon ces chroniques, ils auraient été mandatés par Rome pour établir des relations avec l’Empire des Han. Ambassadeurs, ou simplement marchands ? Peut-être les deux…